Kasvisten lisääminen ruokavalioon on maailmanlaajuinen trendi, jonka taustalla ovat sekä eettiset syyt – luonnon ja eläinten hyvinvointi – mutta myös terveydelliset ja taloudelliset syyt.

Flexaus eli flexitarismi eli flexitaarinen ruokavalio…

tarkoittaa joustavaa kasvissyöntiä. Vaikka kasvisruokavalio kasvattaa suosiotaan, suuri osa ihmisistä haluaa syödä edelleen myös lihaa. Moni onkin lisännyt kasvisten osuutta ruokapöydässään käyttämällä uusia kasvipohjaisia maidon- tai lihankorvikkeita tai lisäämällä arkeensa kasvisruokapäiviä.

Kasvispainotteisella ruokavaliolla on kiistämättömiä etuja, mutta jos siihen ei kuulu juuri ollenkaan lihaa, täytyy opetella käyttämään monipuolisesti erilaisia kasvikunnan proteiineja, kuten täysjyväviljaa, pähkinöitä, siemeniä sekä palko- ja hernekasveja.

Proteiinin saanti

Suomalainen syö keskimäärin 1,4 kiloa lihaa viikossa, joten proteiinin saanti on turvattu, vaikka flexaaja vähentäisikin lihansyöntiään. Lisäksi punaisen lihan ja erityisesti prosessoitujen lihavalmisteiden vähentäminen ruokavaliosta pienentää tutkimuksien mukaan useiden sairauksien, kuten suolistosyövän, aivohalvauksen sekä kakkostyypin diabeteksen riskiä.

Kasvisten edut ruokavaliossa

Runsas kasvisten käyttö vahvistaa vastustuskykyä, alentaa verenpainetta, edistää suolen toimintaa, auttaa veren kolesterolin hallinnassa sekä ehkäisee monia kroonisia sairauksia, kuten sydän- ja verisuonisairauksia ja diabetesta. Kasvisten käytön lisääminen on myös ympäristöteko, sillä kaukaakin tuodut kasviperäiset tuotteet ovat yleensä ekologisempia kuin lähellä tuotettu liha.

Flexitarismi perustuu seuraaviin periaatteisiin:

– Syö pääasiassa hedelmiä, vihanneksia, palkokasveja ja täysjyväviljaa
– Keskity kasviperäisiin proteiineihin eläinperäisten sijaan
– Sisällytä liha- ja eläintuotteita ruokavalioosi silloin tällöin
– Syö mahdollisimman vähän käsiteltyjä ja luonnollisia elintarvikkeita
– Rajoita lisättyä sokeria ja makeisia

Kasvisruoan maailma on valtaisa aarrearkku, jota moni on vasta alkanut raottaa. Kannattaakin edetä pienin askelin – opetella uusia reseptejä ja valmistustapoja keskittyen yhteen ruokalajiin, kasvilajiin tai kasvipohjaiseen tuotteeseen kerrallaan. Vähitellen oma repertuaari muokkaantuu yhä terveellisemmäksi, edullisemmaksi ja eettisemmäksi. Fleksauksessa pääpaino on kasvisten osuuden lisäämisessä ja lihankulutuksen vähentämisessä ja siksi se sopiikin monelle, joka ei ole valmis jättämään kokonaan lihan iloja taakseen.